LE POTENTIEL FRANCOPHILE DE L’ASIE POUR LES RÉGIONS DU QUÉBEC

Version française d’une partie du texte que Bradley Jensen Murg a soumis en anglais aux organisateurs du Forum, et qui est celle que le Dr Murg a livré en français lors du Forum

Bonjour Monsieur le Premier Ministre et vous tous, chers participants.

Merci de l'invitation que vous m’avez faite de vous adresser la parole aujourd'hui.

Jeudi soir, je suis retourné en Amérique du Nord après avoir passé trois mois à l'Université Royale de Droit et d'Économie à Phnom Penh et où je suis directeur de la recherche au Centre de Recherche du Grand Mékong.

Alors, un peu fatigué – le jet lag, c’est moi…

Je suis ici aujourd'hui, grâce à l'invitation de Jean-François Garneau, en raison de mes 20 ans d'expérience en Asie francophone, c'est-à-dire au Cambodge, au Lao et au Vietnam et pour donner une idée de cette région ainsi que de ma propre expérience. À des fins de recherche, j'ai passé les trois derniers mois principalement en parlant chinois et cambodgien, alors je m'excuse à l'avance pour toute erreur dans mon français.

Mais AUSSI – je suis ici comme un Français-Américain (malgré mon nom terriblement danois-néerlandais), mon héritage maternel est Français-Canadien.

Avant de commencer à discuter des réalités de l'Asie du Sud-Est contemporain, je voudrais partager un peu de mon histoire personnelle en tant que Franco-Américain. Ici, au Québec, lorsque le terme “Franco-Américain” est utilisé, les pensées se tournent immédiatement vers les États américains voisins du Vermont, du Maine et du New Hampshire et, le plus souvent, pour les Acadiens de Louisiane.

Il y a dix millions de Franco-Américains, dont un tiers est d'origine canadienne-française.

Je suis ici aujourd'hui pour parler au nom de ce que nous pourrions appeler les “Franco-Américains oubliés”, ceux d'entre nous dans des endroits comme le Michigan, le Wisconsin et la vallée du nord du Mississippi qui travaillent aujourd'hui pour maintenir nos institutions communales et l'usage de la langue française. Je suis né à l'hôpital Bon Secours dans la ville de Grosse Pointe, une banlieue de Detroit. Grosse Pointe a été fondée il y cent cinquante ans par des immigrants du Québec. Même les noms de nos routes principales représentent bien notre patrimoine - Cadieux, Kercheval, Vernier et Renaud.

Les noms français, sont encore partout - j'ai grandi avec beaucoup de Tremblay, de Levasseur, de Ferry, de Caron, de Ouellette, et – oui - même quelques Garneau!

Nous sommes tous deux des partenaires potentiels pour le Québec et un marché du tourisme car les Français-Américains cherchent à explorer leur histoire familiale. Nous sommes très proches – et, nous avons d’argent!

D'accord, maintenant - discutons l'Asie du Sud-Est, ASEAN, le troisième plus grand bloc commercial au monde – six million soixante-dix millions personnes: l'avenir de la croissance économique mondiale, où la Francophonie et le Québec a des liens historiques et uniques.

Jean-François m'a mentionné que la plupart d'entre vous pensent que la présence francophone en Asie du Sud-Est est essentiellement inexistante; qu'avec la fin de l'Empire Français est ainsi allé la langue française dans la région. L'hypothèse étant que, si on parle de la Francophonie, la conversation se limite à l'Amérique du Nord, aux Caraïbes, à l'Europe et à l'Afrique.

Ce n'est en fait pas le cas.

De la même manière que les Canadiens-Français au Québec oublient souvent vos cousins ​​dans le Midwest des États-Unis, il existe beaucoup plus d'un héritage, d'une présence et d'une activité française pour développer et se développer en Indochine ou “La Sous-Région du Grand Mékong” tel qu'il est maintenant connu - ce qui est généralement compris.

La présence française au Vietnam, au Lao, et au Cambodge a été profonde et étendue. La France a jeté les bases des systèmes juridiques et éducatifs de ces pays.

Je suis d'abord arrivé en Indochine en travaillant à la Banque Asiatique de Développement. Alors que la banque est une institution anglophone, le français a souvent servi de “langue d’échange” avec des fonctionnaires dans ces pays. Lors d'une réunion au ministère de la Justice du Laos, quand j'ai remarqué mes propres insécurités, en tant qu'américain, lors de négociations officielles en français, un sous-ministre a plaisanté: “Eh bien, c'est français ou bulgare, choisissez. Les Soviétiques nous ont envoyé en Bulgarie, nous aurions préféré la France.”

Aujourd'hui, je suis heureux de signaler qu'après une brève période de déclin, l'utilisation du français se développe à nouveau dans la région, en particulier au Cambodge. Un journal quotidien français commencera bientôt à publier à Phnom Penh; le lycée français René Descartes est devenu l'une des premières écoles secondaires du pays; l'investissement français continue de croître; le tourisme des états de la Francophonie est à la hausse et, bien sûr, on ne peut pas oublier que Sa Majesté la Reine Mère est la fille d'un père français et Sa Majesté le Roi, Norodom Sihamoni, a passé de nombreuses années à Paris comme représentant du Cambodge à l'UNESCO - reconstruire la relation profonde et historique entre la Francophonie et le Cambodge.

L'histoire tragique du Cambodge est bien connue, avec la destruction totale de son système d'éducation - un élément central de l'idéologie du régime des Khmers Rouges. Depuis la restauration de l'indépendance du Cambodge, les états de la Francophonie - menés par l'engagement profond du gouvernement l'Agence Française de Développement en partenariat avec diverses universités en France et en Belgique - qui ont restauré et reconstruit littéralement le Faculté de Droit.

Les facultés de médecine et de pharmacie au Cambodge restent également francophones avec leurs propres accords de partenariat avec des universités en France. Par exemple, je me suis senti mal un jour, j'ai visité la salle d'urgence de l'un des hôpitaux locaux. La langue que le médecin et moi ont utilisé? Le français.

Aujourd'hui, au FD, les étudiants ont terminé leurs études de premier cycle en droit et en économie en français et le programme d'études supérieures récemment mis en place par le Faculté de Droit en partenariat avec l'Université de Paris 8 pour fournir un programme où les étudiants cambodgiens peuvent obtenir un diplôme des deux institutions, acquérant une expertise en droit cambodgien et en droit français.

Les universitaires en France et les universités francophones en Belgique passent régulièrement plusieurs mois ou un an au FD, enseignant et conseillant la prochaine génération de leaders cambodgiens en droit et en économie.

De plus, le monde des expatriés et des milieux commerciaux en langue française est en plein essor - un homme d'affaires francophone du Québec peut facilement fonctionner dans la région sans avoir besoin de travailler en anglais ou dans la langue locale.

L'Asie du Sud-Est est l'une des régions les plus importants du monde, en particulier la sous-région du Grand Mékong - la Banque Mondiale estime, Vietnam devrait connaître une croissance remarquable de 7 ou 8% par an, avec des chiffres semblables dans le Lao voisin.

À mon avis, tout en s'engageant dans toute la région est essentiel, le Vietnam en raison de sa taille, le fait que la présence et l'héritage français restent les plus profonds et qu'il est essentiel de continuer à augmenter l'investissement direct étranger.

Contrairement au Lao et au Cambodge, le Vietnam est quelque peu politiquement et économiquement isolé dans la région en raison de ses relations “pauvres” historiques (et même contemporaines) avec la Chine, un pays que le Vietnam considère comme son “ennemi traditionnel.” Je voudrais également noter ici, en se référant à mes précédents commentaires, la défense du Vietnam de son territoire d'un millénaire de longue date contribue au manque de sentiment anti-français dans le pays. L'ère française de la colonisation a été un bref moment dans un pays qui considère toujours la Chine comme une menace et une passion majeures.

Les réalités de cette situation présentent des opportunités uniques, notamment pour les entreprises. Contrairement au Cambodge et au Lao, qui ont construit des liens avec la Chine, le Vietnam est resté méfiant et les investissements continentaux restent relativement faibles dans un contexte régional.

Parallèlement, la croissance du secteur du tourisme (et la mise en valeur par le gouvernement du patrimoine français du pays en tant qu'élément de ses programmes de promotion touristique) présente une multitude de possibilités de partenariats et d'investissements par les entreprises de La Francophonie. En bref, le Vietnam est (immédiatement) à la recherche de nouveaux amis et de nouveaux investisseurs pour équilibrer une Chine et les relations historiques entre le Vietnam et la Francophonie fournissent une base naturelle pour une parité plus large et plus profonde que celle actuellement existante.

Au Vietnam, le secteur de l'éducation en particulier a toujours besoin de nouveaux partenaires: les bourses d'études, les professeurs en visite. Le programme de bourses de jeunesse Canada-Vietnam est une entité merveilleuse, un rôle accru pour les universités au Québec serait certainement un positif net pour tous les intéressés. Bien que plusieurs universités canadiennes anglophones - Simon Fraser et l'Université de Toronto - se soient associées à des écoles locales, nous ne voyons tout simplement rien de semblable au même niveau d'engagement avec le Québec.

Vous avez ici l'un des pays les plus innovants au monde en ce qui concerne le développement de l'apprentissage à distance. Vous l'avez fait non seulement au niveau de l'université, mais aussi au lycée et aux niveaux élémentaires, que ce soit pour relier vos jeunes étudiants ou pour garder les petites écoles ouvertes malgré le manque de spécialistes de l'éducation et de la psychologie à proximité. Pourquoi ne pas créer des institutions et des ONG pour élargir systématiquement ce savoir-faire dans les régions du monde où la Francophonie en bénéficiera le plus de votre leadership, et vous-même en bénéficieront en retour?

Vous avez un passé missionnaire religieux qui traduit, encore aujourd'hui, un taux élevé d'engagement séculier envers les jeunes dans le développement international. Ce réseau est dirigé de manière disproportionnée vers l'Afrique française et l'Amérique latine. Pourquoi ne pas penser à le projeter aussi en direction de l'Asie française? On peut comprendre que la nature déchirée par la guerre de la région vous a empêché de penser à cette région comme un domaine d'intérêt, lorsque vous déployez cette expertise. Mais les temps ont changé - de manière significative - et les besoins et les opportunités pour vous dans les états de la Francophonie d'Asie sont énormes.

Sur la question de la culture, je me réfère à mes précédents commentaires concernant le roi Norodom Sihamoni du Cambodge, qui est lui-même l'une des plus importantes autorités mondiales de la danse cambodgienne traditionnelle et est largement respecté pour la promotion des arts au Cambodge. Mais aussi, aujourd'hui, les jeunes Cambodgiens et Vietnamiens redécouvrent leur histoire culturelle avant “la guerre américaine” – une culture française avec de jeunes “taste makers,” des musiciens et des artistes qui cherchent de plus en plus à la Francophonie.

En même temps, il est également nécessaire de créer de nouveaux programmes d'incubation d'entreprises pour soutenir le développement du secteur des PME de la région ainsi que pour faciliter et aider les jeunes québécois à créer des entreprises dans la région. Le premier incubateur d'entreprises du Cambodge a été créé en 2011 avec une croissance mineure ces dernières années. Cependant, encore une fois, c'est le Vietnam où se trouvent le plus grand nombre d'incubateurs d'entreprise. Ceux-ci sont essentiels à la croissance des économies de la région car ils cherchent à escalader l'échelle de production et à éviter le piège du revenu moyen.

Ho Chi Minh City est le centre des programmes d'incubation d'entreprises du pays, qui fait partie de l'initiative “Vietnam Silicon Valley” du gouvernement ainsi que de plusieurs programmes privés qui ont cherché à améliorer la compétitivité vietnamienne dans le secteur de la technologie. Il s'agit d'un domaine où le projet Shawinigan DigiHub pourrait facilement créer de nouvelles connexions pour un bénéfice mutuel. Bien que l'accent principal des incubateurs existants soit dans l'industrie de la technologie, il existe également des programmes axés sur l'écotourisme et d'autres domaines qui seront de plus en plus importants pour le développement des régions du Québec.

Enfin, dans une région où la décision a été prise selon laquelle le Mékong et l'hydroélectricité serviront de “Batterie de la Région” dans les termes du gouvernement Lao, les entreprises chinoises dominent énormément. Quelques soixante-dix-sept nouveaux barrages sont déjà sur la table à dessin, offrant une opportunité remarquable pour les gains réciproques entre le Québec et la région et pour le Québec de partager son expertise profonde dans le domaine de l'énergie hydroélectrique, le transport à distance de l'électricité, la gestion du réseau, etc.

Hydro -Québec est connu pour avoir l'un des centres de recherche les plus avancés au monde sur les technologies énergétiques, pourquoi ne pas répondre à de plus grands besoins, comme ceux de la région du Grand Mékong? Quant à Gaz Métropolitain, elle gère déjà une filiale au Vermont qui devient rapidement l'acteur de la gestion de l'énergie et de la gestion le plus transformateur au monde (Green Mountain Power, une filiale en propriété exclusive de Gaz Métropolitain par son bras financier Valener). Pourquoi ne pas utiliser une stratégie de développement international qui pourraient servir les intérêts du Québec et du Canada en promouvant l'importance du français dans le monde?

Bien que le Canada maintienne une petite présence diplomatique à Phnom Penh (un bureau plutôt qu'une ambassade), la communauté canadienne reste majoritairement anglophone, bien qu'il y ait quelques restaurants et gîtes de maison dirigés par des Québécois ou qui y travaillent.

Des ambassades canadiennes existent au Vietnam (c'est-à-dire à Hanoï et à Hô Chi Minh-Ville), mais malgré le patrimoine français partagé du Vietnam, du Lao et du Cambodge, l'ambassadeur du Canada en Thaïlande qui est officiellement désigné pour représenter les intérêts canadiens au Cambodge.

À mon avis, la création d'un centre culturel canadien et d'une ambassade permanente à plein temps à Phnom Penh serait très avantageuse. Le développement (à tout le moins) d'un “plan d'action” clair doit être complété le plus rapidement possible.

Ce plan d'action devrait examiner à la fois (i) comment le Canada favorisera ses intérêts et (ii) comment le Canada s'appuiera sur les liens culturels historiquement uniques du Québec dans la région (l'aspect de la Francophonie). En d'autres termes, il est temps d'aller au-delà de la perception dans la région que “Canada signifie Vancouver et Toronto.” Ce n'est pas seulement préjudiciable au Québec, mais préjudiciable à l'ensemble du Canada dans une région où la dimension française reste un élément puissant de développement et de construction de relations.

Je conclurais sur une note gênante mais importante - la question de “Brand Québec”. Et peut-être c'est un autre de ces sujets où, parce que je suis un Américain et pas un Québécois, les gens se sentent plus à l'aise de partager leurs points de vue avec moi qu'avec quelqu'un du Québec (mon nom m'aide à agir un peu incognito).

Il existe une perception erronée du Québec en Asie, y compris l'Indochine. Beaucoup croient à tort que le Québec n'est “pas vraiment” une nation francophone. Au contraire, en raison de l'unicité du français québécois, des distances géographiques en provenance de la France et de l'isolement perçu de la communauté francophone ici (enclavé au sein d’une mer d'anglophones), il existe un point de vue selon lequel la relation du Québec avec la langue française et la France est plus proche de celui des orateurs Afrikaans d'Afrique du Sud aux Pays-Bas, c'est-à-dire une communauté fondamentalement différente, unique et isolée. À mon avis, il est essentiel de lutter activement contre cette perception et de souligner que, oui, le Québec est distinct, mais le Québec est français. Les Québécois sont des Français d’Amérique. La société Québécoise est une société française.

L'évolution de ce point de vue est particulièrement vitale pour l'industrie croissante du tourisme asiatique, en particulier l'écotourisme, qui pourrait servir de base nouvelle au développement économique des régions québécoises.

Lorsque les touristes asiatiques visitent les États-Unis, New York est généralement leur premier arrêt. Faire remarquer par le marketing que le Québec - une société unique et francophone - n'est qu'un saut de puce qui pourrait contribuer à soutenir la croissance de l'industrie du tourisme au Québec: “Visiter New York? Le Québec est à coté: allez au nord! Découvrez un peu de France et de la culture française après avoir vu The Big Apple.”

Je vous remercie de votre aimable attention et j'aimerais exprimer les meilleurs vœux de la Francophonie en Indochine et aux États-Unis.